Los empleos en energías renovables crecieron a nivel mundial en 2020 a pesar de la crisis de COVID-19

Por Megan Rowling | @meganrowling | Fundación Thomson Reuters

Los empleos de energía limpia aumentaron a 12 millones el año pasado incluso en medio de la pandemia, pero los funcionarios dicen que el empleo verde debe venir con condiciones decentes y atraer a más mujeres.

Por Megan Rowling

BARCELONA, oct (Fundación Thomson Reuters) – La cantidad de empleos en energía renovable en todo el mundo aumentó en 2020, a pesar de las enormes perturbaciones económicas causadas por la pandemia de COVID-19, y la creciente industria se mantuvo mejor que los combustibles fósiles, dijeron agencias internacionales en Jueves.

En un informe anual sobre empleo en energías limpias , la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA) y la Organización Internacional del Trabajo (OIT) dijeron que el año pasado hubo 12 millones de empleos en energías renovables y sus cadenas de suministro, un tercio de ellos en energía solar.

Eso fue un aumento de 11,5 millones de puestos de trabajo en 2019.

“El año 2020 demostró que ni siquiera una pandemia mundial puede frenar el avance de las energías renovables”, escribió el director general de IRENA, Francesco La Camera, en un prólogo.

La crisis del COVID-19, junto con los desafíos del calentamiento global, “refuerzan la necesidad de una transición justa e inclusiva hacia un suministro de energía limpia y confiable y empleos sostenibles, saludables y amigables con el clima”, agregó.

Lograr un cambio justo del carbón, el petróleo y el gas a la energía solar, eólica, bioenergética e hidroeléctrica requerirá esfuerzos para capacitar a los trabajadores en nuevas habilidades y construir cadenas de suministro locales, según el informe.

También se necesitará protección social para aquellos que pierden puestos de trabajo en actividades con alto contenido de carbono como la minería del carbón, agregó.

Los bloqueos para contener la pandemia de COVID-19 interrumpieron algunas partes de la industria de las energías renovables en 2020, señaló, incluida una ligera caída en el empleo en biocombustibles debido a un menor uso del transporte.

Las ventas de iluminación solar fuera de la red también sufrieron en los países en desarrollo, pero las empresas pudieron limitar la pérdida de puestos de trabajo con ayuda financiera de los gobiernos, según el informe.

Martha Newton, subdirectora general de política de la OIT, dijo que el continuo crecimiento de los empleos en energías renovables en todo el mundo en medio de la pandemia era “una señal muy alentadora”.

Pero obtener los máximos beneficios sociales y económicos del cambio de energía limpia requeriría mirar más allá del número de empleos, dijo en el lanzamiento del informe por video.

“Necesitamos un enfoque de la transición energética que conduzca a la creación de trabajo decente”, es decir, empleos que fomenten la equidad, la seguridad y la dignidad humana, dijo.

¿MUJERES EN EL TRABAJO?

El informe enfatizó la necesidad de atraer a más mujeres a trabajos de energía renovable, aunque ya tienen el 32% de ellos, en promedio, en comparación con el 22% en el sector del petróleo y el gas.

Claver Gatete, ministro de infraestructura de Ruanda, dijo que su nación de África Oriental estaba alentando a las niñas a estudiar ingeniería, ofreciéndoles pasantías en empresas de energía limpia y estableciendo objetivos de género para la industria.

A nivel mundial, en 2020, el sector de la energía solar fotovoltaica representó alrededor de 4 millones de puestos de trabajo, los biocombustibles 2,4 millones, la energía hidroeléctrica 2,2 millones y la energía eólica 1,25 millones, según el informe.

Casi cuatro de cada 10 empleos de energía renovable se encontraban en China, con Brasil, India, Estados Unidos y los estados de la Unión Europea con los siguientes números más altos.

Otros lugares que están expandiendo el empleo de energía limpia incluyen Vietnam y Malasia, que exportan equipos solares; Indonesia y Colombia, con grandes cadenas de suministro agrícola para biocombustibles; y México y Rusia, donde la energía eólica está creciendo.

En el África subsahariana, los trabajos de energía solar se están expandiendo en países desde Nigeria hasta Togo y Sudáfrica, señaló el informe.

Los autores estimaron que si los gobiernos limitan el calentamiento global a 1,5 grados Celsius por encima de los niveles preindustriales, su objetivo más ambicioso, el sector de las energías renovables podría crecer a 38 millones de puestos de trabajo para 2030 y 43 millones para 2050.

Eso es aproximadamente el doble del número que se crearía bajo los actuales planes y promesas de acción climática, que no alcanzan los objetivos del Acuerdo de París, señaló.

Sharan Burrow, secretaria general de la Confederación Sindical Internacional, que representa a 200 millones de trabajadores en más de 160 países, dijo que todos los sectores de la economía necesitarían hacer la transición a un modelo más ecológico para reducir las emisiones a cero.

Esa es “una buena noticia”, dijo, porque de cada 10 puestos de trabajo en energía renovable, se crean entre 5 y 10 en cadenas de suministro de fabricación y más en servicios, transporte y logística.

Si esos trabajos vienen con buenas condiciones, salario mínimo y derechos laborales como la capacidad de formar sindicatos y negociar colectivamente, “se trata de desarrollo, se trata de renovación comunitaria, se trata de aspiraciones”, dijo en el lanzamiento del informe.

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