La revolución de los coches eléctricos en Europa corre el riesgo de sufrir una reacción violenta por la pérdida de puestos de trabajo, advierten los sindicatos

Por Arthur Neslen | @arthurneslen | Fundación Thomson Reuters

Sin empleos alternativos u oportunidades de capacitación, la amenaza de una ola de despidos plantea preguntas difíciles sobre los costos sociales de la transición a una economía baja en carbono.

* Millones de puestos de trabajo están en juego, advierte líder sindical

* Los trabajadores automotrices desempleados podrían convertirse en ‘objetivo de los populistas’

* La sindicalización de la fábrica de Tesla en Gruenheide se considera un caso de prueba

Por Arthur Neslen

Bruselas. – septiembre (Fundación Thomson Reuters) – Andrea Knebel ha trabajado en la planta de ensamblaje de motores de Bosch en Buehl, Alemania, durante dos décadas, pero su puesto podría ser uno de los 700 que la firma dice que recortará para 2025 a medida que Europa acelera el alejamiento de transporte de combustibles fósiles y hacia vehículos eléctricos.

La Unión Europea ha propuesto una prohibición efectiva para 2035 de las ventas de vehículos nuevos de gasolina y diésel, que son responsables de  casi el 15% de las emisiones de carbono de Europa que calientan el planeta.

Se necesitarán menos trabajadores automotrices, con un conjunto de habilidades técnicas mucho más altas, en el nuevo sector de automóviles eléctricos, lo que amenaza con despidos masivos en una industria que emplea directa e indirectamente a 14,6 millones de personas, o alrededor del 7% de la fuerza laboral de Europa , según el Asociación Europea de Fabricantes de Automóviles.

Knebel, un sindicalista y miembro del comité de empresa de Buehl, ha estado representando a los trabajadores, algunos demasiado paralizados por el miedo como para siquiera hablar, en conversaciones con la gerencia del proveedor de repuestos para automóviles Bosch. Pero incluso su propio puesto de cuello blanco en la gestión del cambio podría no ser seguro.

“Estoy realmente preocupado”, dijo Knebel, de 55 años, a la Fundación Thomson Reuters. “En cuatro años, casi tendré 60 años y mi niña quizás ya esté estudiando”.

Hasta ahora se han ofrecido pocas oportunidades de reentrenamiento de ‘cuello verde’ en las fábricas de Bosch en Buehl y Buehlertal, dijo.

Los sindicatos creen que hasta la mitad de los 3.700 empleados en las dos plantas podrían finalmente perder sus puestos de trabajo, si se tienen en cuenta los trabajos compartidos, los contratos de trabajo a tiempo parcial y temporales.

Los recortes son parte de una ola de despidos de empresas que se espera que despida a miles de trabajadores en Alemania, aunque un portavoz de Bosch dijo que se haría de una manera “tan socialmente aceptable como sea posible”.

La construcción de un sistema de tren de potencia diésel requiere 10 veces más trabajadores que la fabricación de uno eléctrico, agregó el funcionario.

Sin trabajos alternativos u oportunidades de capacitación ofrecidas, los despidos de esta escala plantean preguntas difíciles sobre los costos sociales de la transición a una economía baja en carbono.

Los economistas han argumentado cada vez más que cambiar a productos y modelos comerciales más ecológicos será positivo para el empleo y el crecimiento.

Pero los trabajadores mayores y no calificados que no pueden reubicarse o no tienen la oportunidad de volver a capacitarse necesitarán ayuda especial, dicen los activistas de derechos laborales.

Knebel, quien está considerando buscar trabajo como consultora, dijo que no sabía si tendría éxito “por mi edad”.

Los sindicatos europeos dicen que son firmes partidarios de un rápido cambio hacia el transporte electrificado, que podría conducir a solo una pequeña pérdida neta de 35.000 puestos de trabajo para 2030 si  se tiene en cuenta el nuevo empleo de energía limpia , según un estudio reciente.

La investigación de Boston Consulting Group predijo que en Europa se construirían nuevas plantas que fabrican celdas de batería para alimentar vehículos eléctricos, a veces llamadas “gigafábricas”.

Además, pronosticó que se crearían más de 100.000 nuevos puestos de trabajo en la fabricación, instalación y operación de infraestructura de carga.

Pero algunos dirigentes sindicales creen que esos hallazgos son optimistas y apuntan a sectores que podrían verse devastados.

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