¿Las inyecciones de refuerzo de COVID-19 en los países ricos ponen en riesgo al mundo?

Por Sonia Elks | @SoniaElks | Fundación Thomson Reuters

Los planes para ofrecer inyecciones de refuerzo en los países más ricos están desviando los suministros de las personas no vacunadas y de alto riesgo en los países más pobres, dicen los críticos.

Mientras el presidente de EE. UU., Joe Biden, convoca una cumbre virtual de líderes mundiales sobre el coronavirus el miércoles, los críticos dicen que los planes para ofrecer inyecciones de refuerzo en las naciones ricas están desviando los suministros de las personas no vacunadas y de alto riesgo en los países pobres.

Los reguladores de EE. UU. Podrían  autorizar  una inyección de recarga de la vacuna Pfizer COVID-19 para personas mayores y algunos estadounidenses de alto riesgo a tiempo para que el gobierno la implemente el viernes,  un paso  que iría en contra del consejo de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Esto es lo que necesita saber sobre las vacunas y las pruebas a favor y en contra:

¿Qué otros países están planeando terceros tiros?

Israel ya los está dando a todos los adultos y niños de 12 años o más, mientras que Rusia, Chile, los Emiratos Árabes Unidos y Corea del Sur se encuentran  entre los países  que también han aprobado refuerzos masivos para la mayoría o toda la población.

Otros, incluidos China, Gran Bretaña y Alemania, han anunciado refuerzos para aquellos considerados más vulnerables al COVID-19, como las personas mayores y los trabajadores de la salud.

Es probable que más países pongan en marcha sus propios programas de vacunación de refuerzo para evitar un aumento de casos durante el invierno del hemisferio norte.

¿Quién necesita más vacunas?

Los refuerzos pueden aumentar los anticuerpos y brindar una protección más fuerte contra COVID-19, dijeron expertos en salud.

Sin embargo, la OMS dijo que los datos del mes pasado  sugerían  que la inmunidad de las personas no había disminuido lo suficiente como para que sus jabs de primera ronda necesitaran una recarga, y que las vacunas deberían servir para garantizar que el mundo fuera vacunado primero.

Se estima que se necesitan 11 mil millones de hembras para dar dos golpes a todos en el mundo. Y mientras las naciones ricas están lanzando terceras vacunas,  menos del 2%  de las personas en los países de bajos ingresos han recibido siquiera una dosis.

En los Emiratos Árabes Unidos, uno de los países que introdujo refuerzos, más del 90% de la población ha recibido al menos una dosis. En Gran Bretaña la cifra supera el 70% y en Estados Unidos el 63%, muestra el proyecto  Our World in Data  codirigido por la Universidad de Oxford.      

Mientras tanto, Nigeria, Uganda y Etiopía tienen solo un poco más del 2% de sus poblaciones vacunadas, la mayoría con una sola vacuna. En Siria, solo se ha llegado al 1,6% de las personas, y en Haití, solo al 0,4%.

La falta de vacunas en las naciones más pobres no solo está impulsando el número de casos y muertes a nivel mundial, sino que también corre el riesgo de permitir el desarrollo de variantes de coronavirus nuevas y más peligrosas, según algunos de los principales expertos en salud mundial.

Por otro lado, los países más ricos, muchos de los cuales están experimentando un aumento en los casos debido a la variante Delta altamente contagiosa, quieren proteger a sus personas más vulnerables con refuerzos para compensar la disminución de la protección.

“Es un equilibrio difícil: ¿qué haces por tu propio país y qué haces por la población mundial?” dijo Sian Griffiths, ex presidente de la Facultad de Salud Pública de Gran Bretaña.

¿Los golpes de refuerzo están afectando los suministros en los países más pobres?

Con la demanda global de golpes que supera la oferta inmediata, cada dosis extra que se destina a una nación rica es una que no puede llegar a los países más pobres.

“Hay suficiente vacuna en todo el mundo, pero no va a los lugares correctos en el orden correcto”, dijo el asesor principal de la OMS Bruce Aylward en un  comentario reciente  sobre los programas.

Los programas de vacunación de refuerzo  dificultarían que  África logre su objetivo de vacunar entre el 60% y el 70% de la población del continente, dijo este mes el principal funcionario de salud de la Unión Africana. 

Algunos dicen que la situación es más compleja.

El número de golpes de refuerzo utilizados por países individuales como Gran Bretaña representa una “gota en el océano” de la necesidad global total, dijo el virólogo Lawrence Young, de la Escuela de Medicina de Warwick en Gran Bretaña.

Pero la fila destaca la necesidad urgente de desarrollar una gama más amplia de disparos y aumentar la capacidad de fabricación, dijo.

¿Qué pasa con el riesgo de variantes si gran parte del mundo queda desprotegido?

Esta es una preocupación real: dejar que el virus se propague y mute a través de una gran cantidad de personas no vacunadas aumenta el riesgo de que   surjan variantes nuevas y más peligrosas .

Eso resalta  el riesgo para todas las naciones  de no proteger a todos, dijo Seth Berkley, director ejecutivo de la alianza de vacunas GAVI.

¿La línea de fondo?

Ya sea que los países más ricos lancen o no campañas de refuerzo, deben ayudar a garantizar que más personas estén protegidas contra el COVID-19, un paso que a su vez salvaguardaría sus propias poblaciones, dijeron expertos en salud.

“Mientras el virus continúe creciendo y propagándose en las poblaciones, seguirá mutando”, dijo Young, y agregó que la aparición de la variante Delta ya había sido un “cambio de juego”.

“No podemos pensar que de alguna manera estamos fuera de peligro porque todos están bien en este país”, agregó, describiendo la situación en Gran Bretaña.

“Tenemos que pensar de manera más global sobre cómo erradicar la propagación de la infección y una forma de hacerlo es vacunar”.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Contact Us