Ningún lugar como el hogar: evacuados afganos atrapados en la crisis inmobiliaria de EE. UU.

de Carey L. Biron | @clbtea | Fundación Thomson Reuters

Los mercados apretados, las familias numerosas y una repentina aglomeración de casos dificultan que los grupos de reasentamiento encuentren hogares para los recién llegados afganos.

* Estados Unidos se está preparando para aceptar 100.000 recién llegados

* La nación enfrenta una escasez de 6,8 millones de unidades asequibles

* Algunas agencias locales confían en ofertas públicas de vivienda.

Por Carey L. Biron

WASHINGTON, Octubre (Fundación Thomson Reuters) – Wendy Chan ha estado trabajando con refugiados como organizadora comunitaria en el área de Washington durante años, pero hasta las últimas semanas nunca se había centrado en la vivienda.

Eso cambió casi de la noche a la mañana en agosto con la retirada de las fuerzas estadounidenses de Afganistán, seguida por la recuperación del poder de los talibanes y el éxodo de más de 120.000 afganos.

Aquellos que fueron trasladados para el reasentamiento en los Estados Unidos se han visto sumidos en la crisis de viviendas asequibles del país, con el suministro de viviendas de alquiler en algunos estados que cubren solo el 20% de las necesidades , según la Coalición Nacional de Vivienda para Personas de Bajos Ingresos.

Las organizaciones no gubernamentales que se ocupan del reasentamiento le dijeron a Chan que la vivienda, tanto a corto como a largo plazo, se convirtió repentinamente en una de sus principales preocupaciones.

“Están muy dispersos con esta nueva ola de evacuaciones afganas”, dijo Chan, cofundador de las organizaciones sin fines de lucro One Journey y NOVA Friends of Refugees enfocadas en refugiados.

Entonces, ella y sus colegas organizaron a los miembros de su red para construir una encuesta y luego una base de datos de ofertas públicas de vivienda en todo el país, así como asistencia para la salud mental y voluntariado más general.

Han recibido más de 700 respuestas y más de 100 ofertas de vivienda, incluso de propietarios y administradores de propiedades, dijo Chan a la Fundación Thomson Reuters.

“La gran cantidad de apoyo ha sido increíble, desde ‘Tenemos un dormitorio adicional con un espacio compartido’ o ‘Tenemos esta casa adosada vacía en un área accesible al metro donde una familia puede quedarse gratis'”. ella dijo.

Escenas como esa se están desarrollando en todo el país, donde los defensores dicen que llevar a los refugiados y otros recién llegados a viviendas estables rápidamente es un primer paso fundamental para ayudar a las familias a seguir adelante con sus vidas.

Pero tales esfuerzos se ven complicados por el tamaño de las familias que llegan, algunas con hasta 10 miembros, dijo Chan, la velocidad con la que se les pide a las agencias que respondan y cómo la pandemia de COVID-19 ha afectado los mercados de vivienda.

“La disponibilidad y asequibilidad de la vivienda en muchos lugares del país son un factor clave y una limitación en la capacidad de la comunidad para reasentar a las personas”, dijo un portavoz del Departamento de Estado en un comunicado.

La agencia está “trabajando activamente para expandir la capacidad de vivienda”, agrega el comunicado.

VIVIENDA ‘SIGNIFICA EL MUNDO’

La mayoría de los afganos que llegan en las recientes evacuaciones no pasan por el programa tradicional de refugiados del país, según el Foro Nacional de Inmigración.

En cambio, explica el grupo de defensa en su sitio web, están siendo reubicados a través de un  proceso de emergencia por razones humanitarias  o porque han ayudado al ejército estadounidense.Refugiados afganos llegan al aeropuerto internacional de Dulles en Dulles, Virginia, EE. UU., 2 de septiembre de 2021. REUTERS / Evelyn Hockstein

No está claro exactamente cuántos evacuados afganos serán reasentados en los Estados Unidos, pero el Pentágono informó la semana pasada que ya habían llegado alrededor de 53.000 y dijo anteriormente que eventualmente esperaba más de 100.000.

Los recién llegados son alojados primero en bases militares, para esperar verificaciones de antecedentes y otros procesos formales, antes de que las organizaciones benéficas locales y otros administradores de casos puedan ayudarlos a encontrar viviendas, trabajos, escuelas y más, dijeron Chan y otros.

La vivienda es el eje de todo ese proceso por razones físicas y mentales, dijo Garrett Pearson, director de World Relief North Texas, una organización sin fines de lucro que ayuda en el reasentamiento.

“La vivienda realmente significa el mundo”, dijo, especialmente para los padres con los que trabaja con mayor frecuencia en su oficina.

“Hay casi una niebla para ellos, todas las cosas que esperan hacer y mantener a sus hijos para que puedan dormir por la noche”, dijo Pearson.

World Relief North Texas ha trabajado con hasta 100 recién llegados desde principios de agosto y espera hasta 400 en el próximo año fiscal, el triple de su capacidad habitual.

“La vivienda asequible es uno de los mayores obstáculos y dolores de cabeza”, dijo Pearson, y agregó que el problema ha empeorado durante el año pasado debido a que los propietarios más pequeños con los que trabaja su oficina han sido comprados por grandes empresas.

Eso hace que sea más complicado ayudar a los clientes que, por ejemplo, no tienen historial crediticio, explicó.

La vivienda a corto plazo ha resultado ser particularmente complicada, dijo Pearson, señalando la ayuda proporcionada por Airbnb y su ala sin fines de lucro , que en agosto dijo que pondría a disposición viviendas temporales para 20.000 evacuados afganos en todo el mundo. 

El mes pasado, la compañía anunció que había duplicado ese número y dijo que 5,000 miembros de Airbnb también se han inscrito para ofrecer estadías gratuitas o con descuento a los afganos.

Susan Bailey, de 60 años, lo está haciendo en Colorado, donde ella y su esposo están ofreciendo un espacio gratuito a los evacuados afganos, que las agencias de reasentamiento han indicado que probablemente se cubrirá muy pronto.

“Abrir nuestras casas es una forma de extender una mano amiga”, dijo en un correo electrónico.

Bailey y su esposo han acogido a varias familias de refugiados en el pasado, y ella dijo que la experiencia ha sido humillante y gratificante.

“No solo les está ofreciendo un lugar seguro y temporal para vivir; en realidad, los está ayudando a comenzar el primer capítulo de sus nuevas vidas y dándoles la bienvenida a su comunidad”.

ENCONTRAR HOGARES MÁS GRANDES, RÁPIDO

Siguiendo la tendencia en todo el país, los precios de la vivienda en Seattle han seguido aumentando durante la pandemia, dijo Kristin Winkel, directora ejecutiva interina de Jewish Family Service, una organización benéfica de reasentamiento en Seattle.

La mayoría de las viviendas disponibles a menudo no son adecuadas para familias con niños, dijo.

Para acomodar a los recién llegados afganos, Winkel y sus colegas han necesitado encontrar casas más grandes, a menudo casas unifamiliares, de las cuales hay aún menos disponibles, y encontrarlas rápidamente.

Winkel dijo que su número de casos ha aumentado drásticamente y que a menudo se les avisa con unas pocas horas de anticipación para que recojan a una familia en el aeropuerto.

Hasta ahora, han ayudado a reasentar a más de 106 afganos desde principios de agosto, en comparación con los 200 refugiados durante todo el año pasado.

“La lucha por encontrar una vivienda ha sido extraordinariamente difícil y realmente nos ha obligado a hacer las cosas de una manera diferente”, dijo.

En parte, eso ha significado alojar a las familias temporalmente en hoteles.

Pero al igual que con la experiencia de Chan en Washington, la desesperada necesidad de encontrar hogares para las familias afganas también ha desencadenado una gran cantidad de apoyo del público.

“Los propietarios han dado un paso al frente y han dicho: ‘Tengo una casa o algunos apartamentos, y puedo alquilárselos por una cantidad reducida o un mes gratis'”, dijo Winkel.

“Esto no es algo que hayamos visto antes”.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Contact Us