Manifestantes indios contra la minería reavivan la vieja resistencia para proteger los bosques

Por Anuradha Nagaraj | @anuranagaraj | Fundación Thomson Reuters

Los manifestantes y activistas dicen que las subastas de bloques de carbón recientes no obtuvieron la autorización necesaria de los consejos de las aldeas y, en el proceso, ignoraron los derechos a la tierra individuales y comunitarios.

Por Anuradha Nagaraj

CHENNAI, India Octubre (Fundación Thomson Reuters) – Una década después de que se negara por primera vez a dar paso a las minas de carbón propuestas en el bosque Hasdeo Arand de la India, Santra Bai está luchando una vez más para salvar su tierra y sus medios de vida de la misma amenaza.

El hombre de 32 años es uno de los 250 aldeanos que caminan 300 km (186 millas) desde sus hogares en el centro de Chhattisgarh hasta la capital del estado, Raipur, para protestar contra la nueva minería en la región, mientras el país lidia con una crisis de escasez de carbón.

Los manifestantes exigen la cancelación de todos los proyectos de minería de carbón en la región, afirmando que los permisos otorgados eran ilegales y que los daños causados ​​serían irreparables.

“No quiero minas de carbón cerca de mi casa”, dijo Bai a la Fundación Thomson Reuters por teléfono el martes, tres días después de la marcha de protesta, que se espera llegue a Raipur el 13 de octubre.

“Hemos estado protestando durante años, y esta vez si ellos (el gobierno) no escuchan y no abren minas en nuestra tierra, llevaremos a nuestras familias y nos sentaremos en cuclillas afuera de sus casas”.

Hasdeo Arand, uno de los bosques intactos más grandes del centro de la India, es el hogar de pueblos indígenas, incluida la tribu Gond, y tiene una rica biodiversidad con un corredor de elefantes que lo atraviesa.

El bosque tiene enormes reservas de carbón que están causando inquietud a los aldeanos mientras el gobierno federal busca abrir nuevas minas e impulsar la producción de carbón en todo el país para satisfacer la demanda de electricidad.

India es el segundo mayor importador, consumidor y productor de carbón del mundo, y tiene la cuarta mayor reserva. Las empresas de servicios públicos indios están luchando por asegurar el suministro, ya que los inventarios alcanzaron mínimos críticos tras un aumento en la demanda de energía de las industrias.

Los manifestantes y activistas dijeron que las subastas de bloques de carbón recientes no habían obtenido la autorización necesaria de los consejos de las aldeas y, en el proceso, ignoraron los derechos a la tierra individuales y comunitarios.

Los 250 aldeanos revivieron su resistencia de una década después de que comenzara la construcción el mes pasado de lo que dijeron que era una nueva mina de carbón que no había sido aprobada por el departamento forestal.

Sin embargo, Sanjeev Kumar Jha, jefe administrativo del distrito de Sarguja de Chhattisgarh, donde vive Bai, dijo que no se habían iniciado nuevas obras mineras recientemente y que la construcción en cuestión eran obras viales para acceder a una mina existente.https://platform.twitter.com/embed/Tweet.html?creatorScreenName=Thomson%20Reuters%20Foundation&dnt=false&embedId=twitter-widget-0&features=eyJ0ZndfZXhwZXJpbWVudHNfY29va2llX2V4cGlyYXRpb24iOnsiYnVja2V0IjoxMjA5NjAwLCJ2ZXJzaW9uIjpudWxsfSwidGZ3X2hvcml6b25fdHdlZXRfZW1iZWRfOTU1NSI6eyJidWNrZXQiOiJodGUiLCJ2ZXJzaW9uIjpudWxsfSwidGZ3X3NwYWNlX2NhcmQiOnsiYnVja2V0Ijoib2ZmIiwidmVyc2lvbiI6bnVsbH19&frame=false&hideCard=false&hideThread=false&id=1446393017460424714&lang=en&origin=https%3A%2F%2Fnews.trust.org%2Fitem%2F20211008032847-frkwp%2F&sessionId=ad5874af58e6cb12f05b39e3f000b32dd5128def&siteScreenName=tr_foundation&theme=light&widgetsVersion=fcb1942%3A1632982954711&width=550px

‘NO PARA NOSOTROS’

Alok Shukla, de la organización sin fines de lucro Chhattisgarh Bachao Aandolan, que apoya a las comunidades en Hasdeo Arand, dijo que los gobiernos estaban impulsando los procesos de adquisición de tierras sin la aprobación obligatoria de los consejos de las aldeas.

“Aquí no puede haber minería sin el consentimiento de los gram sabhas (consejos de aldea)”, dijo. “Es preocupante que el gobierno esté pasando por alto este permiso para la adquisición de tierras”.

Según un informe de 2020 de la agencia de investigación de datos Land Conflict Watch, el 60% de los conflictos relacionados con la minería   en India ocurren en áreas que tienen una población tribal mayoritaria como Sarguja.

Aproximadamente la mitad de estos conflictos violaban la Ley de Derechos Forestales, desde personas desalojadas de áreas protegidas hasta funcionarios que falsificaban o ignoraban el consentimiento de los consejos de las aldeas para llevar a cabo actividades industriales en sus tierras, según la investigación.

“Las personas que se verán afectadas (por la minería del carbón) están siendo intimidadas y no se les permite asistir a audiencias públicas sobre el tema”, dijo Bhanumati Kalluri del Centro de Recursos de Dhaatri, que trabaja con mujeres en áreas mineras.

“La gente no quiere ceder su tierra e incluso rechaza la compensación. Ellos saben por la experiencia de muchos otros que si ceden su tierra, lo pierden todo”.

Uno de los compañeros manifestantes de Bai, Muneswar Singh Porte, de 28 años, dijo que había crecido a través de las protestas y fue testigo de cómo los aldeanos del vecino distrito de Korba habían luchado para sobrevivir después de ceder sus tierras para la minería del carbón en la década de 1970.

“Las casas que les dan son muy pequeñas, a los que consiguen trabajo se les paga muy poco, y la mayoría ni siquiera consigue trabajo”, dijo Porte, que caminaba con su madre.

“Somos autosuficientes y no queremos nada”, agregó. Cultivamos nuestros campos y vendemos productos forestales que recolectamos “.

Bai instó al gobierno a escuchar a los aldeanos y dijo que “perderían todo” si se abrían nuevas minas en el bosque.

“Esto no es para nosotros”, dijo. “Nuestras vidas nunca volverán a ser las mismas”.

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