Cómo estar preparado para la temporada de gripe en tiempos del COVID-19

6 pasos para protegerte a ti mismo y a otros

Por Periódico La Edición

Noviembre de 2021: Llegó la temporada de lluvias, la pandemia del coronavirus sigue con nosotros y,
como si esto no fuera suficiente, la temporada alta de otra enfermedad infecciosas está aquí: la
influenza, una enfermedad viral que ataca la nariz, la garganta y los pulmones.

El año pasado la temporada de gripe fue históricamente ligero. El Centros para el Control y la Prevención
de Enfermedades (CDC) reportó solo 2,038 casos de gripe entre septiembre 27 de 2020 a abril 24 de
2021 en los Estados Unidos, a comparación de las 39 millones de personas que se contagiaron de la
influenza el año anterior.

En E.E.U.U. la temporada de gripe puede empezar en octubre, aunque en ocasiones llega a verse hasta
enero o febrero. De igual forma, este año la gran pregunta no será cuándo empezará la temporada de gripe, es más
“¿cómo se verá este año cuando el COVID-19 aún está latente? ¿Qué clase de temporada de gripe esperan los expertos?
La temporada de gripe no será tan ligera como el año pasado, dice la doctora Kristin Englund,
especialista en enfermedades infecciosas. “Desafortunadamente, estamos esperando tener una peor ola
de gripe este año”.

Las diferencias llegan dadas a los cambios de comportamiento relacionadas al COVID-19. “El año pasado
teníamos muchas áreas donde la mascarilla era obligatoria y donde los negocios estaban cerrados”, dice
la Dra. Englund. “Las personas estaban haciendo caso al aislamiento social y la higiene de las manos.
En muchos lugares esto se ve diferente, añade. “Estamos viendo a muchas más personas saliendo sin
mascarilla. Como resultado, incluso si están protegidos del COVID al estar vacunados, no están
protegidos contra la influenza, al menos que tengan la vacuna contra ella”.
Para tener una idea de qué tan fuerte o suave será esta temporada de influenza podemos ver los
patrones del Hemisferio Sur, comenta la Dra. Englund. Eso tampoco es muy confiable este año. “Va a ser
muy diferente, porque han mantenido muchas de sus estrategias de prevención, mientras que nosotros
hemos perdido muchas de las nuestras”.

Un tema complicado es que la gripa y el COVID-19 suelen tener síntomas muy parecidos. “La influenza
puede ser mortal a su propia manera”, dice la Dra. Englund. “Será muy difícil para las personas entender
si tienen COVID o influenza durante este tiempo, porque más personas tendrán síntomas”.

Cómo te puedes proteger

La influenza y el COVID-19 pueden ser muy enfermizas. El virus de la influenza y el del coronavirus se
pueden propagar de maneras similares, por lo que es probable que usar mascarilla, tomas distancia
física y otras acciones que toman las personas para evitar el esparcimiento del coronavirus puede
funcionar con la gripe.
De igual forma, hay unos pasos simples que puedes tomar para protegerte a ti y a tus seres queridos.
Esto es lo que puedes hacer para estar preparado para la temporada de gripe:

  1. Vacúnate contra la influenza: estudios muestran que vacunarse reduce el riesgo de contagiar la
    influenza en general y hace menos probable de enfermarte de manera severa si te infectas. La
    Dra. Englund dice: “La vacuna de la influenza no solo te protege a ti, sino que protege a todos
    los que te rodean”. La CDC recomienda que todos los que tengan más de 6 meses deben ser
    vacunados. “Este año estamos recomendando a las personas que se vacunen de septiembre a
    octubre para que estemos, de esta forma nos preparamos para el inicio de la temporada de
    gripe”, comenta la Dra. Englund.
  2. Usa mascarilla: incluso si estás vacunado, ya sea contra el COVID o la gripe, deberías usar
    mascarilla en público. “Los alieno a que usen mascarilla durante la temporada de enfermedades
    respiratorias”, dice la doctora Englund. “Hay muchos virus diferentes que pueden hacer daño,
    no solo el COVID”.
  3. Estate vigilante con protecciones de seguridad: Como con el COVID-19, el virus de la influenza
    se esparce por partículas que salen de la nariz y la boca de una persona enferma. Por lo que
    puedes utilizar muchas cosas que haz hecho anteriormente para evitar la propagación del
    COVID-19, como vacunarte, usar mascarilla en público, estar a dos metros de distancia de otras
    personas o lavar tus manos frecuentemente, también pueden ayudarte de estar expuesto al
    virus de la gripe. “Estoy bastante augusta usando mascarilla y limpiándome las manos, además
    de la distancia social cuando estoy en público, incluso cuando estoy vacunada contra el COVID y
    la influenza”, dice la doctora Englund.
  4. Saber qué debes hacer si te contagias: la influenza y el COVID-19 tienen muchos síntomas
    parecidos como fiebre, tos, dificultad para respirar y dolores musculares, si desarrollas estos
    síntomas, llama a tu doctor. Ellos sabrán cómo ayudarte y saber si debes hacerte una prueba de
    COVID-19 o de influenza.
  5. Ten un gabinete de medicinas preparado: también te puedes preparar contra la influenza en
    casa. La doctora Englund sugiere tener algunas cosas a mano si algo pasa: un acetaminofén para
    reducir la fiebre, ibuprofeno para el dolor muscular, medicina para la tos y un termómetro.
    “Estas son medicinas de libre venta que puedes utilizar para mejorar los síntomas”, dice la Dra.
    Englund. “Adquiere una medicina contra la gripe y el resfriado que ayude a reducir la congestión
    nasal y la tos que puedas tener”. Si tienes una condición previa que puede ponerte en riesgo con

la fiebre, sería útil que tuvieras un oxímetro de pulso en casa, que mide el nivel de oxígeno en tu
sangre.

  1. Quédate en casa si estás enfermo y hazte una prueba de COVID-19: si te dio gripe o COVID-19,
    querrás quedarte en casa hasta sentirte mejor para evadir contagiar a otros. De igual forma,
    porque ambos virus tienen síntomas parecidos, también necesitarás hacerte una prueba de
    COVID-19 lo más pronto posible. “Cuídate a ti mismo”, dice la doctora Englund. “Asegúrate de
    hacerte las pruebas. Asegúrate que no irás al trabajo y que te vas a aislar hasta que te hagan la
    prueba y sepas con qué estás lidiando y la mejor forma de tratarlo.
    El invierno también es perfecto para otras enfermedades virales como el virus sincitial respiratorio o el
    RSV (que comúnmente afecta a los niños) y la norovirus (virus de estómago). Muchas de las
    recomendaciones para evitar la propagación del COVID-19 y de la influenza también aplican para estos
    virus. Lavar tus manos con agua y jabón frecuentemente, desinfectar las áreas públicas constantemente,
    practicar toser correctamente y quedarse en casa cuando se está enfermo son buenas prácticas durante
    el invierno.
    Con el elemento añadido del COVID-19 aún en juego, estas son muy importantes. “Pienso que nos
    vamos a sentir muy augustos con las técnicas preventivas”, dice la Dra. Englund. “Las mascarillas, por
    ejemplo, se han vuelto parte de la rutina de nuestras vidas durante esta temporada de enfermedades
    respiratorias. Eso está bien, si queremos proteger a las personas y bajar el nivel de fallecidos. Con estas
    medidas preventivas no solo nos estamos protegiendo a nosotros, sino que protegemos a los que nos
    rodean.
  2. About Cleveland Clinic
    Cleveland Clinic – now in its centennial year – is a nonprofit multispecialty academic medical
    center that integrates clinical and hospital care with research and education. Located in
    Cleveland, Ohio, it was founded in 1921 by four renowned physicians with a vision of providing
    outstanding patient care based upon the principles of cooperation, compassion and innovation.
    Cleveland Clinic has pioneered many medical breakthroughs, including coronary artery bypass
    surgery and the first face transplant in the United States. U.S. News & World Report
    consistently names Cleveland Clinic as one of the nation’s best hospitals in its annual
    “America’s Best Hospitals” survey. Among Cleveland Clinic’s 70,800 employees worldwide are
    more than 4,660 salaried physicians and researchers, and 18,500 registered nurses and
    advanced practice providers, representing 140 medical specialties and subspecialties.
    Cleveland Clinic is a 6,500-bed health system that includes a 173-acre main campus near
    downtown Cleveland, 19 hospitals, more than 220 outpatient facilities, and locations in
    southeast Florida; Las Vegas, Nevada; Toronto, Canada; Abu Dhabi, UAE; and London,
    England. In 2020, there were 8.7 million total outpatient visits, 273,000 hospital admissions and
    observations, and 217,000 surgical cases throughout Cleveland Clinic’s health system. Patients
    came for treatment from every state and 185 countries. Visit us at clevelandclinic.org. Follow us
    at twitter.com/ClevelandClinic. News and resources available at newsroom.clevelandclinic.org.
  3. Editor’s Note: Cleveland Clinic News Service is available to provide broadcast-quality
    interviews and B-roll upon request.

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