Impulsada por la pandemia, Barcelona apuesta por un futuro más verde y sin coches

Por Reuters

Barcelona ha recuperado alrededor de ocho hectáreas de paisaje urbano a los vehículos de motor, transformándolo en aceras, parques infantiles, carriles bici o terrazas de restaurantes

Por Joan Faus

Barcelona. – (Reuters) – Cuando España levantó su estricto bloqueo pandémico a mediados del año pasado, los residentes de Barcelona descubrieron que algunas de sus calles no eran como las recordaban.

El Consell de Cent, una calle ancha que atraviesa el centro de la ciudad, había perdido dos de sus tres carriles para automóviles por una acera ensanchada ahora pintada de amarillo.

Originalmente descritos como provisionales por las autoridades de la ciudad, los cambios aún están vigentes un año después a pesar de la oposición de algunos grupos empresariales.

Más se incluirá en un plan para convertir 21 calles, por un total de 33 km (20 millas), en espacios verdes para peatones.

El proyecto ilustra cómo la pandemia ha influido en la planificación urbana en todo el mundo, acelerando cambios como más carriles para bicicletas y menos automóviles en medio de una creciente preocupación por el cambio climático.

Desde marzo de 2020, Barcelona ha recuperado alrededor de ocho hectáreas del paisaje urbano a los vehículos de motor, transformándolas en aceras, parques infantiles, carriles para bicicletas o terrazas de restaurantes, y las autoridades argumentan que las personas necesitan más espacio para evitar el COVID-19.

Junto con París, que también ha estado creando más carriles para bicicletas, Barcelona ha explotado agresivamente la pandemia para adoptar una reforma urbana.

El plan ha atraído fuertes críticas de Foment del Treball, un grupo de presión empresarial regional, que dice que podría costar 50.000 puestos de trabajo, en parte porque dificulta que las camionetas de reparto se estacionen, mientras que las tiendas podrían perder clientes de fuera de la ciudad.

“Consideramos una persecución al vehículo particular sacarlo de la ciudad sin ofrecer ninguna alternativa”, dijo la vicepresidenta del grupo, Mar Alarcón.

Sin embargo, el arquitecto jefe de Barcelona, ​​Xavi Matilla, dijo que la ciudad se había adaptado bien a menos carriles para automóviles, mientras que él cree que más espacio para peatones debería impulsar el comercio local.

Matilla dijo que la crisis de salud había demostrado que si las ciudades no se vuelven más verdes, más personas se irán, siguiendo a aquellos que ya se han mudado a áreas rurales con mejor calidad de aire y más espacio al aire libre durante el año pasado.

“La pandemia ha funcionado como una lupa que nos ha hecho ver que la salud debe ser uno de los aspectos centrales en la gestión y planificación de la ciudad”, dijo, y agregó que Barcelona estaba discutiendo iniciativas de transformación urbana con Londres y París.

En Londres, sin embargo, algunos esquemas de reducción del tráfico pandémico se han enfrentado a desafíos legales o se han revertido.

El gobierno municipal de izquierda de Barcelona tiene como objetivo transformar un tercio de todas las calles del Eixample, famoso por sus edificios modernistas, en un llamado eje verde peatonal para 2030, completando las cuatro primeras, entre ellas el Consell de Cent, para 2023.

AMENAZA DE LA UE

Aunque impulsado por la pandemia, el impulso está impulsado por el medio ambiente, ya que la segunda ciudad más grande de España busca mejorar la calidad del aire.

La Comisión Europea pidió al tribunal superior de la UE que tomara medidas contra España en 2019 después de que Madrid y Barcelona excedieran regularmente los límites legales de dióxido de nitrógeno, diciendo que esto podría causar casi 9.000 muertes prematuras al año.

Como el bloqueo frenó el tráfico, todas las estaciones de monitoreo de Barcelona el año pasado registraron niveles de contaminación por debajo del límite de la UE por primera vez, según la agencia de salud pública de la ciudad, que estimó que esto había evitado alrededor de 600 muertes y reducido nuevos casos de asma y cáncer de pulmón. .

El año pasado, Barcelona prohibió los vehículos más contaminantes de la ciudad, aunque en Madrid un esquema similar sufrió un revés en los tribunales.

Luca Telloli, miembro del grupo medioambiental Eixample Respira, instó a Barcelona a ser aún más valiente para frenar la contaminación, ya que alrededor de 350.000 vehículos circulan por el Eixample diariamente, y pidió una discusión pública más abierta sobre sus planes. (Información de Joan Faus, información adicional de Luis Felipe Castilleja, edición de Andrei Khalip y Giles Elgood)

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