Facebook caído: lo que significó la interrupción para el mundo en desarrollo

de Avi Asher-Schapiro y Fabio Teixeira | @AASchapiro | Fundación Thomson Reuters

Desde Afganistán hasta Brasil, las plataformas de Facebook se han convertido en la principal forma en que las personas se conectan. Para aquellos en el mundo en desarrollo, la interrupción cambió la vida diaria

Por Avi Asher-Schapiro y Fabio Teixeira

Octubre (Fundación Thomson Reuters) – Una interrupción de casi seis horas que afectó a Facebook y sus aplicaciones de WhatsApp e Instagram trastocó la vida diaria de personas de todo el mundo, especialmente en lugares donde las plataformas son el medio dominante para navegar por Internet y realizar llamadas telefónicas. e incluso realizar pagos.

En muchas partes del mundo, Facebook es el principal portal de Internet. Desde 2013, Facebook ha implementado programas para conectar a las personas en el mundo en desarrollo, con su programa “Free Basics” disponible en 65 países, según un estudio de 2019.

Según Facebook, el programa proporciona Internet a más de mil millones de personas “en Asia, África y América Latina”.

“La gente no sabía que Facebook y su producto estaban fuera de línea, pensaban que todo Internet se había ido”, dijo Kofi Yeboah, miembro del grupo de derechos digitales Paradigm Initiative a la Fundación Thomson Reuters en una entrevista telefónica desde Ghana.

Desde comunicarse con sus seres queridos hasta hacer negocios, estas son algunas de las principales formas en que la interrupción interrumpió la vida cotidiana:

MANTENERSE EN CONTACTO

Desde Afganistán hasta Brasil, la plataforma WhatsApp de Facebook se ha convertido en la principal forma en que las personas envían mensajes de texto y realizan llamadas telefónicas, especialmente en el mundo en desarrollo.

Según datos del grupo de investigación de la industria Mobilesquared , India tiene la mayor cantidad de usuarios de WhatsApp con casi 400 millones, y Brasil e Indonesia albergan a más de 100 millones de usuarios cada uno.

En Brasil, WhatsApp es una forma de comunicación ubicua, y los investigadores estiman que más del 90% de los propietarios de teléfonos celulares brasileños utilizan la plataforma.

HACIENDO NEGOCIOS

WhatsApp e Instagram se han convertido en herramientas para que los propietarios de pequeñas empresas vendan sus productos en línea. En Brasil, la interrupción llevó a muchos a perder ventas, informaron los medios locales, ya que los compradores no podían realizar pedidos y las tiendas en línea no podían anunciarse directamente a los consumidores enviándoles mensajes por WhatsApp.

Los propietarios de pequeñas empresas se han vuelto dependientes de Instagram y WhatsApp, dijo Christian Perrone, coordinador de Derecho y Tecnología del Instituto de Tecnología y Sociedad (ITS), una organización sin fines de lucro dirigida por académicos en Brasil.

“Una parte importante de las pequeñas empresas que se crearon durante la pandemia o que tuvieron que adaptarse a ella, se volvieron digitales a través de una de estas plataformas”, dijo Perrone. “Es difícil medir las pérdidas potenciales que tuvieron”.

Muchos en Brasil también usan su inicio de sesión de Facebook para iniciar sesión en otros sitios y servicios, y con Facebook caído, tampoco pudieron usarlos, agregó.

La interrupción fue una llamada de atención de que la sociedad brasileña puede haberse vuelto demasiado dependiente de las aplicaciones de Facebook, dijo Perrone.

“Sería interesante imaginar qué pasaría si el cierre durara como 10 días”.

Jessica Soares, una abogada con sede en Río que se comunicaba con sus clientes casi exclusivamente a través de WhatsApp, dijo que “es muy preocupante, me hizo el día muy lento”.

Yeboah, de Paradigm Initiative, dijo que “debido a COVID, muchas personas estaban operando su propio negocio y dependían en gran medida de las redes sociales, Facebook, Instagram, WhatsApp para operar sus negocios. Esto fue muy perturbador para muchos jóvenes”.

TRABAJO HUMANITARIO EN ZONAS DE CONFLICTO

Para zonas de conflicto como Afganistán y Siria, el corte resultó ser aún más perturbador.

Maher Younes, un trabajador humanitario de la Organización Orange con sede en Turquía, dijo que el grupo usa WhatsApp para comunicarse sobre dónde están ocurriendo los bombardeos en Siria, para que sus trabajadores humanitarios puedan moverse de manera segura por el país.

“Ayer escuchamos muchos bombardeos, normalmente sabemos dónde son los bombardeos vía-WhatsApp, pero ayer, por la suspensión de WhatsApp, no pudimos saber”, dijo a la Fundación Thomson Reuters.

“¿Están todavía en el cielo, volverán a bombardear … teníamos miedo”.

En Afganistán, muchos de los que han abandonado el país confían en WhatsApp para comunicarse con familiares y amigos porque es más barato y está encriptado.

Además, los afganos en el extranjero dependen de WhatsApp para enviar remesas; la interrupción también afectó los esfuerzos para llevar dinero al país y moverlo, dijeron expatriados afganos.

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