Las niñas afganas aprenden, codifican ‘clandestinamente’ para eludir las restricciones de los talibanes

Por Annie Banerji, Emma Batha y Shadi Khan Saif | @anniebanerji | Fundación Thomson Reuters Octubre

Cientos de niñas y mujeres afganas continúan aprendiendo en línea y en aulas ocultas, a pesar de las restricciones de educación de los talibanes.

Por Annie Banerji, Emma Batha y Shadi Khan Saif

NUEVA DELHI / LONDRES / ISLAMABAD, 28 de octubre (Fundación Thomson Reuters) – Encerrada en su casa en Herat, Afganistán, Zainab Muhammadi recuerda cómo pasaba el rato con sus amigos en la cafetería después de la clase de programación. Ahora se conecta todos los días a lecciones secretas en línea.

Su escuela cerró después de que los talibanes tomaran el control del país en agosto. Pero eso no impidió que Muhammadi aprendiera.

“Hay amenazas y peligros para las niñas como yo. Si los talibanes se enteran … podrían castigarme severamente. Incluso podrían apedrearme hasta matarme”, dijo Muhammadi, quien solicitó usar un seudónimo para proteger su identidad.

“Pero no he perdido la esperanza ni mis aspiraciones. Estoy decidido a seguir estudiando”, dijo el joven de 25 años a la Fundación Thomson Reuters en una videollamada.

Ella es una de los cientos estimados de niñas y mujeres afganas que continúan aprendiendo, algunas en línea y otras en aulas improvisadas ocultas, a pesar del cierre de las escuelas por parte de los talibanes.

Fereshteh Forough, directora ejecutiva y fundadora de Code to Inspire (CTI), la primera academia de codificación exclusivamente femenina de Afganistán, creó aulas virtuales cifradas, cargó contenido de cursos en línea y entregó computadoras portátiles y paquetes de Internet a aproximadamente 100 de sus estudiantes, incluido Muhammadi.

“Puedes estar encerrado en casa (y) explorar el mundo virtual sin dudarlo, sin preocuparte por los límites geográficos. Esa es la belleza de la tecnología”, dijo.

En septiembre, el gobierno dijo que los niños mayores podían reanudar la escuela, junto con todos los niños en edad de primaria, pero les dijo a las niñas mayores de entre 12 y 18 años que se quedaran en casa hasta que las condiciones permitieran su regreso.

Los talibanes, que prohibieron la educación de las niñas durante su último gobierno hace unos 20 años, han prometido que les permitirá ir a la escuela, ya que busca mostrarle al mundo que ha cambiado.

Un alto funcionario de la ONU que se reunió con los talibanes a principios de este mes dijo que el gobierno estaba trabajando en un marco, que se publicaría a finales de año.

“Los avances en educación de las últimas dos décadas deben fortalecerse, no retroceder”, dijo Omar Abdi, director ejecutivo adjunto de la agencia de la ONU para la infancia, UNICEF .Las niñas aprenden a codificar en Afganistán. Fundación Thomson Reuters / Folleto por código para inspirar

OPORTUNIDADES PERDIDAS

Después de la expulsión de los talibanes en 2001, la asistencia a la escuela aumentó rápidamente, con más de 3,6 millones de niñas matriculadas en 2018, según UNICEF.

El número de personas que van a la universidad, ahora decenas de miles, también aumentó. Casi el 6% de las mujeres tenían acceso a la educación terciaria en 2020 , frente al 1,8% en 2011. 

No obstante, el país tiene una de las brechas de género en educación más grandes del mundo, y UNICEF dice que las niñas representan el 60% de los 3,7 millones de niños afganos que no asisten a la escuela.

No permitir que las niñas terminen su educación conlleva un costo enorme, que incluye pobreza, matrimonio infantil, maternidad temprana y la falta de comprensión de sus derechos y capacidad para acceder a los servicios básicos, dicen los activistas.

“La educación les permite cuidar su salud, tener una voz más fuerte en su familia, prevenir la violencia doméstica y convertirse en el sostén de la familia”, dijo Forough, cuya escuela enseña de todo, desde inglés hasta diseño gráfico y desarrollo de aplicaciones móviles.

“No queríamos esperar. Queríamos continuar con nuestra misión”.Las niñas asisten a clases en un lugar no revelado en Afganistán. Fundación Thomson Reuters / Folleto de LEARN

ASUSTADO A ESTUDIAR

Los talibanes también han sugerido que pueden recurrir a la tecnología para ayudar a algunas mujeres a seguir estudiando.

El ministro de Educación, Abdul Baqi Haqqani, dijo en una conferencia de prensa el mes pasado que a las mujeres se les permitiría estudiar en universidades, pero que las aulas segregadas por género serían obligatorias y las mujeres deberían enseñar a las mujeres.

Cuando esto no fuera posible, indicó que la enseñanza se puede realizar a través de la transmisión o la televisión en circuito cerrado.

Si bien algunas universidades privadas han reabierto, las universidades públicas permanecen cerradas.

La estudiante de psicología Aisa esperaba usar su título para ayudar a la salud mental de los jóvenes afganos, que según ella es un problema importante, pero poco entendido en el país.

Pero sus sueños se evaporaron cuando los talibanes llegaron al poder y ahora está escondida tras las amenazas a su familia.

Aisa está a punto de comenzar una licenciatura en ciencias de la salud con la University of the People,  una organización con sede en EE. UU.  Que ofrece cursos en línea a estudiantes de todo el mundo que enfrentan barreras para la educación superior.

La universidad ofrece 1.000 becas a mujeres afganas que ya no pueden estudiar.

“Sin esta beca no tengo oportunidades y mi futuro está roto. Esta es mi última oportunidad de obtener un título”, dijo Aisa, cuyo nombre fue cambiado para proteger su identidad. “Es más seguro para mujeres como yo estudiar bajo tierra”.

Todas sus novias en Afganistán se vieron obligadas a dejar sus estudios, agregó. Incluso si los talibanes finalmente permiten que las mujeres regresen a la universidad, dijo que muchas estarían demasiado asustadas para hacerlo. La Universidad del Pueblo dijo que los estudiantes solo necesitaban un teléfono inteligente o una tableta para tomar uno de sus cuatro cursos de grado: negocios, educación, ciencias de la computación o ciencias de la salud.

“Estas mujeres no tienen otra alternativa que la educación en línea. La mayoría no puede salir del país. Estamos tratando de darles algo de esperanza”, dijo la rectora de la universidad, Shai Reshef.Las niñas asisten a clases en un lugar no revelado en Afganistán. Fundación Thomson Reuters / Folleto de LEARN

VIGILANCIA

Los expertos digitales temen que los talibanes, con problemas de liquidez, no puedan mantener el suministro de energía, las redes de comunicación y la infraestructura tecnológica.

No solo las compañías de satélites y los proveedores de fibra de países vecinos como Irán podrían interrumpir los servicios, sino que los talibanes pueden comenzar a espiar y censurar las comunicaciones, dijo Mustafa Soltany, un consultor de TI con sede en Kabul.

“Es muy probable que los talibanes impongan restricciones estrictas, monitoreen e incluso espíen en la arena digital, donde pueden cazar a disidentes, críticos”, dijo Soltany, quien ha visto a soldados talibanes robar y registrar los teléfonos móviles de las personas en los puestos de control.

Pero esto no preocupa a Pashtana Zalmai Khan Durrani, fundador de LEARN sin fines de lucro que ha inscrito a unas 100 niñas en una escuela clandestina donde están aprendiendo ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM) en tabletas.

Ella está trabajando con firmas financieras y tecnológicas de Estados Unidos para lanzar Internet satelital para eludir cualquier restricción de los talibanes.

“Tengo mis bases cubiertas. No pueden hacer nada incluso si intentan cortar el acceso a Internet. Haremos lo nuestro”, dijo el joven de 23 años, que se esconde en un lugar no revelado de los talibanes.

Al igual que algunos de los estudiantes de LEARN, Muhammadi y sus compañeros de CTI han estado trabajando de forma remota con empresas tecnológicas globales en el desarrollo de aplicaciones y diseño gráfico.

Esto les permite ganar hasta $ 500 al mes, la mayoría pagados en efectivo o transferencias de dinero, y mantener a sus familias, una hazaña impensable durante el gobierno anterior de los talibanes.

Pero Muhammadi no quiere quedarse ahí.

“Siempre se dice que las mujeres afganas son débiles y no pueden hacer nada … pero quiero demostrar que somos fuertes”, dijo.

“Quiero seguir estudiando e inspirando a más estudiantes … y ser conocido como uno de los mejores codificadores del mundo”.

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