La cobertura de COVID-19 difirió en los EE. UU. Y China. Así es cómo.

por SHRADDHA CHAKRADHAR Noviembre de 2021 enINFORMES COVID-19

n qué se diferenciaron los principales medios de comunicación chinos y estadounidenses en su cobertura inicial de la pandemia de COVID-19? Esa es la pregunta central detrás de  un nuevo estudio  publicado la semana pasada en la revista Journalism and Mass Communication Quarterly.

El hallazgo general: el enfoque de los medios chinos en COVID-19 fue mucho más doméstico, tal vez porque estaban enfocados en tratar de contener el brote, mientras que la visión de Estados Unidos se centró mucho más en la política y el conflicto entre varios niveles de gobierno cuando se produjo. para combatir la crisis.

Para llegar a estos hallazgos, los investigadores de la Universidad de Wisconsin, Madison, analizaron los tres periódicos más grandes por circulación en cada uno de los dos países. En Estados Unidos, la lista incluía The New York Times, USA Today y The Wall Street Journal. En China, los periódicos eran The Beijing News, Caixin Weekly y People’s Daily. Resultó que estos seis medios también representan diferentes puntos de vista ideológicos, según  Kaiping Chen , profesor asistente de comunicación en ciencias de la vida en la Universidad de Wisconsin, Madison y autor principal del nuevo artículo. “Algunos están más centrados en los partidos en China y otros más investigativos y hicimos todo lo posible para cubrir una variedad de medios de comunicación tradicionales”, dijo.

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También solo analizaron la cobertura del coronavirus entre enero y mayo de 2020, para obtener una instantánea de cómo era la cobertura temprana de la pandemia.

Los investigadores encontraron que el volumen de cobertura se mantuvo algo estable en China, alcanzando su punto máximo en febrero y nuevamente en marzo, mientras que hubo una explosión de cobertura de COVID-19 en los EE. UU. A partir de marzo (aproximadamente cuando la crisis se declaró pandemia) que fue sostenido hasta el final de la duración del estudio. Habla de las diferentes experiencias pandémicas de los dos países, dijo Chen, donde los casos en China fueron esporádicos más adelante. “Pero en los Estados Unidos en ese momento, la pandemia [todavía] continuaba”, agregó.

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También analizaron los temas de cobertura en ambos países. En China, la cobertura se centró abrumadoramente en la respuesta a la pandemia nacional, especialmente en cómo los diferentes grupos se estaban uniendo para manejar la crisis, seguida de la respuesta internacional a la pandemia. Y si bien parte de esta cobertura internacional se centró en cómo otros países se concentraron en combatir la crisis del coronavirus, gran parte del enfoque se centró en la cooperación internacional y en cómo los países se ayudaban entre sí con ayuda médica y de otro tipo para los esfuerzos de respuesta.

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En los Estados Unidos, la escena de las noticias se veía diferente. La política, especialmente centrada en el conflicto entre diferentes entidades políticas, fue el foco principal. Historias centradas en el conflicto entre la Casa Blanca y el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Por ejemplo, o entre directrices contradictorias emitidas por varias figuras gubernamentales.

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Otras diferencias que surgieron fueron cómo las noticias en los dos países se centraron en cómo COVID-19 estaba impactando a la sociedad. En los EE. UU., Las historias tienden a centrarse en la vida cotidiana, con historias que destacan a las personas. Los medios chinos tendieron a centrarse más en los impactos colectivos, como el impacto de la pandemia en los estudiantes y la educación. “Es interesante porque estas diferencias culturales influyen en cómo los periodistas pueden escribir historias en los diferentes países”, dijo Chen.

Al mismo tiempo, la cobertura de EE. UU. Cambió con el tiempo para reconocer la complejidad de COVID-19 y cómo era un riesgo multifacético. Los medios estadounidenses hablaron sobre el impacto en las pequeñas empresas, el impacto continuo en las familias y, cuando se firmó en marzo de 2020, la Ley CARES. Los medios chinos se mantuvieron más o menos enfocados en los mismos temas durante la duración del estudio, encontraron los autores.

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En general, un gran tema que surgió fue también cómo los medios estadounidenses tendían a desempeñar el papel de un perro guardián, mientras que los medios chinos tendían a ser mucho más animadores. Una posible explicación para esto, según el estudio:

Parte de la diferencia en la representación y el enfoque en la cobertura política podría deberse a los diferentes sistemas de medios. En el sistema de medios chino, la libertad de prensa limitada y los altos niveles de intervención estatal pueden haber impedido la cobertura de los conflictos políticos, al tiempo que enfatiza lo bien que el país estaba lidiando con el brote. En los Estados Unidos, por el contrario, los altos niveles de libertad de prensa combinados con un mercado de medios competitivo pueden haber llevado a los medios de comunicación a cubrir más la política para atender los altos niveles de polarización política entre las audiencias estadounidenses. Por lo tanto, si bien podría ser que hubo más conflicto político en los Estados Unidos que en China durante este período de tiempo, ese conflicto y la cobertura de dicho conflicto también podrían reflejar lo que cada gobierno y sistema de medios permite.

¿Qué podría significar todo esto para la comunicación futura de riesgos y pandemias? “Si las noticias continúan hablando de que los líderes están haciendo un mal trabajo, entonces podrían crear señales muy confusas para los ciudadanos”, dijo Chen. “Aquí es donde pensaría en despolitizar COVID-19 y en su lugar hablar sobre la esperanza de la ciencia al público”.

Chen dijo que el objetivo no es pasar por alto los pasos en falso políticos o solo dar un giro positivo a las cosas, sino buscar un buen equilibrio entre las historias esperanzadoras y las que podrían empañar las perspectivas de una crisis determinada.

En cuanto a los pasos futuros, Chen y su grupo continúan analizando la cobertura después de mayo de 2020 para ver cómo los temas continuaron evolucionando más allá de los meses iniciales de la pandemia. El grupo también está analizando cómo las narrativas de las noticias sobre la colaboración (o la falta de ella) entre diferentes países durante la pandemia pueden haber afectado la forma en que las personas perciben a las personas de diferentes grupos raciales y étnicos.


Este artículo fue publicado originalmente por Nieman Lab y se reproduce aquí con permiso. 

Foto de Mufid Majnun en Unsplash . 

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