Las ciudades de EE. UU. Ofrecen a las familias negras desplazadas el ‘derecho a regresar’

Santa Mónica, California, se une a un puñado de ciudades estadounidenses que buscan reparar los efectos negativos de los programas de ‘renovación urbana’ en las décadas de 1950 y 1960.

* La autopista de Santa Mónica, los proyectos del centro cívico expulsaron a miles

* Las familias desplazadas, los descendientes obtienen prioridad de vivienda asequible

* Cientos de miles de afectados por la renovación urbana en todo el país

Por Carey L. Biron

WASHINGTON, (Fundación Thomson Reuters) – Tal como lo ve Robbie Jones, los grandes proyectos de infraestructura que remodelaron el rostro de su ciudad natal en California hace medio siglo incluyeron un mensaje directo para las comunidades minoritarias.

Durante las décadas de 1950 y 1960, vecindarios enteros de Santa Mónica se vieron obligados a mudarse para dar paso a lo que se denominó proyectos de renovación urbana, incluido un centro cívico y una autopista.

“Toda esa comunidad, predominantemente residentes afroamericanos, fue desarraigada, y sus hogares más tarde … incendiados”, dijo el activista e historiador de 63 años a la Fundación Thomson Reuters por teléfono.

“Para mí, eso fue enviar un mensaje”, dijo, refiriéndose a la historia del racismo en los Estados Unidos que hizo que las familias negras se sintieran incómodas o en peligro en ciertos vecindarios.

Los proyectos de Santa Mónica desplazaron a miles de hogares, afectando de manera desproporcionada a las comunidades de color y, a menudo, pagándoles muy poco para reubicarse en la ciudad, según un informe de la ciudad.

Ahora la ciudad está tomando medidas para reparar las generaciones de trauma que causó la política, aprobando un proyecto piloto el 13 de julio destinado a ayudar a esas familias o sus descendientes a regresar a la ciudad al priorizarlos para viviendas asequibles.

“Esto da un ejemplo de lo que puede hacer una comunidad, no solo hablar sobre las injusticias de hace mucho tiempo, sino también traer de regreso a las personas desplazadas”, dijo Kevin McKeown, el ex miembro del concejo municipal de Santa Mónica que encabezó la propuesta.

“Cuando la gente dice que vive en un barrio ‘exclusivo’, ¿piensa en quién ha sido excluido?” dijo McKeown, quien se retiró en junio.

PREFERENCIA DE VIVIENDA

El informe de Santa Mónica señaló que cientos de miles de hogares se vieron afectados por proyectos de renovación urbana a  nivel nacional en las décadas de 1950 y 1960.

El nuevo programa piloto de la ciudad estará abierto inicialmente a 100 familias, y las solicitudes se abrirán en el otoño, dijeron las autoridades.

Los solicitantes aprobados se agregarán a una lista de preferencias de viviendas asequibles que supervisa la ciudad, dijo Natasha Guest Kingscote, administradora de Santa Mónica.

“Santa Mónica (es) una ciudad bastante rica en un condado muy grande, en la costa”, dijo. “Nuestras viviendas y alquileres a precio de mercado son muy altos”.

La demanda de viviendas asequibles supera constantemente a la oferta, lo que requiere que la ciudad mantenga una lista de espera, dijo Kingscote.

La nueva categoría se ubicaría en segundo lugar en la lista detrás de los residentes de Santa Mónica que han perdido sus hogares debido a varias razones, como un desastre natural o el cierre de un parque de casas móviles.

Actualmente, hay alrededor de 4,000 personas en la lista de espera, dijo Kingscote, y anualmente la ciudad puede ofrecer aproximadamente la mitad de ese número de unidades a las personas.

Si bien la ciudad aún no sabe cuántas familias se postularán al nuevo programa de preferencias, Kingscote y sus colegas estiman que al menos 2.500 familias se vieron afectadas por los dos proyectos de infraestructura.

“Este piloto de desplazamiento de viviendas no soluciona todo, pero es una herramienta más en nuestro conjunto de herramientas para abordar los problemas de justicia racial en nuestra comunidad”, dijo.

El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU. No respondió a una solicitud de comentarios.

OPCIONES LIMITADAS

El enfoque que está adoptando Santa Mónica, a veces llamado “derecho al regreso”, ha atraído una mayor atención en los últimos años.

Varias otras ciudades de EE. UU. Están estudiando políticas similares, incluidas Austin, Texas y Berkeley, California, y algunas tienen programas en marcha.

Portland, Oregon, fue probablemente el primero en crear un programa en 2014 para abordar el desplazamiento histórico que afectó a más de 10,000 hogares afroamericanos, dijo Steve Messinetti, director ejecutivo de Habitat for Humanity Portland Region, una organización sin fines de lucro.

El programa, respaldado por millones de dólares, creó una “política de preferencia” que dio prioridad a las familias que experimentaron un desplazamiento histórico, ayudándolas a ingresar a unidades de alquiler o comprar viviendas en ciertas partes de la ciudad, dijo.

La frustración entre los lugareños provocó que las nuevas inversiones y el desarrollo, centrados en los planes para una tienda de comestibles de alta gama, no ayudarían a los residentes negros ni abordarían la crisis de vivienda que estaban enfrentando, recordó Messinetti.

Si bien dice que la política ha sido un “gran éxito”, advirtió que el desafío ahora es descubrir cómo expandir el programa desde su enfoque geográficamente restringido actual.

“La única opción con estos fondos es mudarse a estos vecindarios (seleccionados); no se puede comprar una casa en su propio vecindario”, señaló.

‘TIERRA NEGRA ATRÁS’

La nueva discusión nacional sobre la inequidad racial también está llevando a algunas jurisdicciones locales a abordar los errores históricos basados ​​en la tierra en una escala más pequeña.

Los funcionarios del condado de Los Ángeles, por ejemplo, se están preparando para devolver a los descendientes de la familia Bruce una propiedad frente a la playa por valor de decenas de millones de dólares que había sido utilizada como centro turístico para afroamericanos.

El ayuntamiento se apoderó de la tierra en 1924, supuestamente para construir un parque.

Los organizadores se han unido en torno al esfuerzo como una hoja de ruta para posibles reparaciones en California y un paso importante hacia un objetivo nacional de “(lograr) Black Land Back con la esperanza de cerrar la brecha de riqueza generacional”, según el sitio web Justice for Bruce’s Beach .

En junio, Asheville, Carolina del Norte, invirtió $ 2,1 millones iniciales en un  paquete de reparaciones que, según las autoridades, era un intento de compensar “un programa de renovación urbana que destruyó múltiples y exitosas comunidades negras”.

Si bien aún no se han resuelto los detalles sobre cómo se gastará el dinero, los documentos oficiales muestran que la ciudad quiere usar los nuevos fondos para ayudar a crear riqueza intergeneracional a través de un mayor acceso a la vivienda, la creación de empleos y más.

En Santa Mónica, el activista Jones ha observado con interés la discusión sobre el “derecho al retorno”.

“No hay nada de malo en mirar atrás, en usar ese conocimiento del pasado para hacer un cambio positivo”, dijo.

Pero aunque da la bienvenida al nuevo programa, dijo que los precios “astronómicos” de las viviendas de la ciudad amenazan con obligar a las familias negras a salir nuevamente, y dijo que incluso las viviendas que se consideran oficialmente asequibles son demasiado caras para muchos.

“Mi propio hijo no puede permitirse vivir aquí en Santa Mónica”, dijo.

“Amo esta ciudad, y me encantaría que mis amigos que viven aquí y necesitan una vivienda tengan una vivienda y no tengan que mudarse”.

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