Consejos para hacer frente a la creciente desinformación antes de elecciones fundamentales a nivel mundial

Por David Maas /Cortesía RED INTERNACIONAL DE PERIODISTAS Luchar contra la información Errónea y la Desinformación

Desde Argentina, donde un candidato libertario de extrema derecha ha surgido como favorito en las elecciones generales de este otoño, hasta México, India y Estados Unidos en 2024, los resultados de las próximas elecciones cruciales tendrán implicaciones para las normas democráticas a nivel mundial.

A medida que aumentan las campañas, también lo hará la desinformación que busca engañar a los votantes.

Mientras tanto, las principales plataformas de redes sociales han reducido sus esfuerzos para mitigar la difusión de contenido falso en sus aplicaciones. Países como Rusia y China continúan llevando a cabo sus propias campañas de desinformación, y la creciente sofisticación de la inteligencia artificial ha aumentado las capacidades de los actores maliciosos.

El vicepresidente senior de ICFJ, Patrick Butler, describió este preocupante panorama mientras moderaba un panel sobre desinformación en torno a las elecciones en la conferencia de 2023 de la Online News Association .

“Creo que es justo decir que la mayoría de la gente está de acuerdo en que la desinformación en las elecciones de 2024 será peor que cualquier cosa que hayamos visto”, dijo Butler.

Se unieron a él para la discusión la becaria ICFJ Knight Laura Zommer , directora y editora de Chequeado y cofundadora de Factchequeado ; Jonathan Lai , editor de datos y política de Politico , y ex reportero de datos y democracia de The Philadelphia Inquirer ; y Nasr ul Hadi , otro miembro Knight de ICFJ y fundador de PROTO .

Estas son algunas de las conclusiones clave de la sesión que los verificadores de datos y los periodistas deben tener en cuenta para las próximas elecciones:

Sea directo y repetitivo

Es fundamental que los periodistas transmitan los detalles fundamentales de una elección de forma clara. Hazlo una y otra vez. 

“Intentamos en la medida de lo posible ser muy claros y directos con el lenguaje”, dijo Lai, reflexionando sobre la cobertura de The Philadelphia Inquirer de las elecciones estadounidenses de 2020. “No vamos a ser personas que digan ‘las falsas afirmaciones de Donald Trump sobre las elecciones’. Simplemente vamos a decir: ‘Trump mintió’”. 

Para generar confianza con sus lectores, Lai y su equipo en The Inquirer han utilizado recuadros en sus artículos para explicar decisiones editoriales y aclarar la jerga política. El periódico también realiza periodismo de servicio en torno a las elecciones, por ejemplo, produciendo guías para los votantes y mapas de los lugares de votación.

La gente no lee todas las historias que escribes, señaló Lai. Cuantas más veces escribas un artículo similar, más gente lo verá.

Lai recordó haber escrito una serie de historias que abordaban cómo el voto de Pensilvania en las elecciones de 2020 probablemente tardaría días en contarse y pasaría del rojo al azul. “Escribí esa [primera] historia en enero de 2020”, dijo. “Escribí al menos otras 10 versiones de esa historia el resto del año”.

[Leer más: Cómo contrarrestar la desinformación política en las redes sociales]

Colabora y conoce a tu audiencia donde esté

La verificación de hechos por sí sola no puede resolver el problema de la desinformación. Tampoco puede salvar la democracia por sí solo. Los verificadores de datos deberían asociarse entre sí y con personas ajenas a la industria para ampliar sus esfuerzos. Las redacciones deben hacer lo mismo.

Hadi sugirió que los periodistas consideren varias preguntas cuando trabajen juntos: “¿Con qué otros actores necesitamos colaborar? ¿Qué tipo de acciones debemos tomar para poder comprender el problema? él dijo. “En particular, ¿cómo garantizamos que la distribución de buena información […] pueda funcionar mejor?”

Los periodistas y verificadores de datos deben comprender mejor a las audiencias a las que sirven y moldear sus esfuerzos en consecuencia. Deberían estar dispuestos a experimentar: descubrir qué plataformas son las más populares y dónde circula la desinformación. 

Factchequeado, explicó Zommer, utiliza WhatsApp para difundir sus verificaciones de hechos, ya que la desinformación entre las comunidades latinas tiende a difundirse en la plataforma. “Si estás cubriendo algo relacionado con las comunidades latinas o de habla hispana en los Estados Unidos, deberías pensar en la desinformación [en WhatsApp] y encontrar formas de abordar eso”, dijo.

Las salas de redacción también deberían adaptar su contenido para llegar a audiencias en diferentes formatos. En The Inquirer, el equipo de Lai reformuló los informes en vídeos explicativos. Factchequeado también planea priorizar videos cortos y explicaciones en su cobertura de las elecciones estadounidenses de 2024. 

“Necesitamos escuchar y estar en la comunidad”, dijo Zommer. “Estas personas no necesariamente creen en los medios ni en los periodistas. Esa es una relación que necesitamos construir y la estamos construyendo con nuestros aliados que ya tienen sus propias comunidades”.

Piensa como un troll

Los periodistas deberían pensar como los trolls que difunden información falsa en línea, coincidieron los panelistas. Pregúntese cómo podría malinterpretar intencionalmente lo que está informando, sugirió Lai.

“A veces el problema es que, incluso cuando eres preciso, justo y periodísticamente bueno, un mal actor puede convertirlo fácilmente en un arma”, dijo. “Y eso significa que, desafortunadamente, tienes que jugar a la defensiva mientras escribes la historia en primer lugar”.

Comprenda que la mala información también influye en las emociones de las personas, aconsejó Hadi.

“La mala información tiene un atractivo emocional. Habla de la parte emocional del público objetivo”, dijo. “La buena información tiene un atractivo lógico; le habla a una parte totalmente diferente del cerebro. No están combatiendo en el mismo frente”.

La IA es otra consideración. Los deepfakes, por ejemplo, han proliferado, y la IA está ayudando a los desinformadores a empaquetarlos para que se vuelvan más virales, continuó Hadi: “Mientras tanto, el lado de la buena información consiste esencialmente en utilizar [la IA] para mejorar las bases de datos de verificación de hechos y estructurar mejor esa información, [y ] intente y esencialmente hacerlo más reconocible. Una vez más, esos dos están operando en frentes muy diferentes”.

[Leer más: Consejos para evitar la cobertura de las carreras de caballos y los informes de ambas partes durante las elecciones]

Prepárate ahora

Los malos actores siempre van por delante de los verificadores de datos, advirtió Zommer. Lo que sucedió en una elección anterior no necesariamente sucederá de la misma manera en la próxima o en otro país.

“No basta con tener tu redacción funcionando en los lugares o canales que, la elección anterior, eran más relevantes. Uno de nuestros desafíos es saber, para 2024, de dónde va a obtener información la comunidad latina [en Estados Unidos]”, explicó Zommer. 

Reconozca también que el panorama de la desinformación se ha deteriorado y ajústese en consecuencia.

“Hay tantas comunidades diferentes, especialmente en mi lugar de origen. Las dos narrativas principales del día variarán según el idioma de la India, según la región geográfica, según la comunidad”, dijo Hadi. “Simplemente no tenemos suficiente infraestructura, especialmente porque las grandes tecnológicas cortan la financiación no sólo a los equipos electorales, sino también a las organizaciones de verificación de datos”.

A poco más de 14 meses de las elecciones presidenciales de Estados Unidos, los periodistas deben ponerse a trabajar, bueno, ayer. 

“Habla con tu equipo. Empieza a prepararlos”, dijo Lai. “¿Cuáles son las cosas que necesitas saber? ¿Sabes quién dirige las elecciones? ¿Sabe usted cómo se seleccionan los trabajadores electorales? ¿Sabe cómo están organizados los lugares de votación y cómo se administran? ¿Cómo funcionan las máquinas de votación? ¿Cómo se emiten los votos? Literalmente, ¿cómo se cuentan los votos? Son estos pequeños detalles los que se convierten en la semilla de la información errónea y desinformación que vemos durante la época electoral”.


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Foto de Manny Becerra en Unsplash .

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