Cómo los medios independientes están navegando en el entorno de cierre de la libertad de prensa en Hong Kong

por LAURA LA PLANA/Cortesía

RED INTERNACIONAL DE PERIODISTAS

ong Kong ya no es el bastión de la libertad de prensa en Asia Pacífico que alguna vez fue. 

Desde que Beijing impuso la Ley de Seguridad Nacional (NSL) en julio de 2020, se han allanado salas de redacción, se ha arrestado a periodistas y se han cerrado medios de comunicación .

En este escenario incierto, Hong Kong Free Press (HKFP) es el único medio de comunicación independiente en inglés que queda. Fundado por el periodista Tom Grundy a raíz del Movimiento Paraguas en 2014, el equipo de redacción de nueve periodistas continúa su misión de informar, aunque con cautela. 

Hablé con Grundy sobre la situación actual de la libertad de prensa en Hong Kong. Esto es lo que tenía que decir.

[Leer más: Ante la censura en su país, los periodistas de Hong Kong se trasladan a la diáspora]

¿Queda algo de libertad de prensa en Hong Kong?

Grundy: El gobierno de Hong Kong dice que nada ha cambiado y que la libertad de prensa sigue intacta, pero basta leer el cronograma detallado en nuestro sitio web. [Hong Kong] sigue siendo una especie de centro mediático con oficinas internacionales como AFP, Reuters, AP y la BBC todavía presentes, aunque otras han decidido evitarlo y establecerse en Taiwán. 

[El periodismo] se ha convertido en un trabajo riesgoso. En Hong Kong Free Press a menudo recibimos asesoramiento legal y hacemos todo lo posible para anteponer la seguridad.

¿La Ley de Seguridad Nacional está impactando a más medios locales y periodistas independientes?

Supongo que muchos argumentarán que hay un mayor escrutinio de los medios de comunicación en idioma chino, como ha sido el caso en China continental durante algunas décadas. 

Muchos medios son propiedad de empresarios con intereses en el continente o de conglomerados chinos, lo que a menudo dictaría una postura bastante conservadora. Muchos temas han sido sensibles y obvios durante mucho tiempo, como el Tíbet, Taiwán o Tiananmen. 

Ahora hay más sensibilidades en Hong Kong y no está claro dónde están esas líneas rojas; Los términos parecen no estar resueltos. Probablemente esto sea beneficioso para las autoridades porque muchos medios de comunicación y la sociedad civil compensarán en exceso. 

Esas líneas rojas borrosas pueden conducir fácilmente a la autocensura, ¿no?

Si pones la NSL en primer plano y la tradición periodística y el código de ética en el fondo, te volverás loco. Terminarás autocensurándote. 

La autocensura puede manifestarse cuando ciertos temas se tratan de manera muy desequilibrada, totalmente ignorados o enterrados profundamente en la página 16 de la prensa. Es difícil saber qué sucede en otras redacciones. Obviamente no tenemos ningún deseo de infringir ninguna ley, pero de todos modos intentaremos difundir la noticia.

¿Cómo navegas por eso?

Hemos tenido que ser más selectivos, pero no hay noticias locales duras que no podamos hacer. Navegaremos por esas líneas rojas y así es como publicamos las noticias diarias. 

Al principio, nuestra misión era básicamente llenar el vacío entre el chino y el inglés. Poco a poco nos profesionalizamos y ampliamos. En 2019, transmitimos mucho en vivo desde el frente durante las protestas de una manera que otros medios de comunicación no lo hicieron. 

Luego llegó el COVID-19 y luego la NSL. Ahora informamos sobre las consecuencias de esto, especialmente desde los tribunales. Al igual que muchos medios de comunicación han desaparecido, sus archivos también lo han hecho. Proteger nuestro propio archivo se ha vuelto muy importante y parte de nuestra misión es escribir ese primer borrador de la historia en inglés.

[Leer más: Los medios híbridos navegan estos desafíos en países autoritarios]

¿Controlar los medios de comunicación es una manera de controlar también el pasado de Hong Kong?

Hace unos días, el gobierno eliminó una sección entera sobre la historia de Hong Kong de su anuario anual, que se publica desde hace décadas. En temas como las protestas de 2019, el gobierno ha reformulado por completo su postura sobre lo sucedido. Hoy en día, las autoridades incluso dicen que Hong Kong nunca fue una colonia. 

Es deber de los medios garantizar que si algo se dice falsamente lo denunciemos, trabajando con hechos. Sé que no a todos los medios de comunicación les resulta fácil, pero no estamos aquí para darle un megáfono a las autoridades.

¿Cómo podría la futura legislación afectar a los medios de comunicación en Hong Kong?

Ha habido más de cien condenas en virtud de la NSL, aunque las autoridades han tratado de utilizarla con moderación y en los últimos años han recurrido a la Ley de Sedición de la época colonial, que está redactada de manera más vaga y más amplia. La Ley Básica de Hong Kong exige que la ciudad introduzca su propia ley de seguridad. Un intento de aprobarlo en 2003 fracasó bajo el peso de protestas masivas, pero algunos analistas sugieren que estará activo el próximo año.

Hemos escuchado sugerencias intermitentes sobre una ley de financiación colectiva y una legislación sobre noticias falsas. Sin embargo, cuando el gobierno se refiere a “noticias falsas”, tiende a dar ejemplos de civiles que publican cosas en las redes sociales, lo cual es diferente a los medios de comunicación. No hay mucha evidencia de que algún medio de comunicación en Hong Kong publique falsedades absolutas. 

No sabemos cómo será y cómo nos afectará. Probablemente habrá sentencias más duras y estoy seguro de que habrá algunos puntos de preocupación para los medios.

¿Espera encontrar más presiones en el futuro?

Lo que en el pasado era impensable se ha normalizado. Hay miles de millones de dólares involucrados y miles de burócratas; Creo que seríamos ingenuos si pensáramos que esto se va a calmar. 

Uno puede simplemente mirar los primeros días de lo que estaba sucediendo en China bajo Xi Jinping en términos de sociedad civil, represión contra los abogados y censura en Internet. Se podría prever que en Hong Kong esto es sólo el comienzo. No soy particularmente optimista. 

¿Por qué te quedas en la ciudad?

Elegimos quedarnos porque todavía tenemos oportunidades y privilegios que ciertamente no están disponibles en China continental . Podemos ir a la legislatura, podemos monitorear las audiencias judiciales, podemos ir a conferencias de prensa y hacer preguntas difíciles a los altos funcionarios, incluido John Lee , como hago yo cada pocas semanas. 

Si bien todavía podemos hacer eso y encontrar una manera de informar sobre noticias duras, al menos desde nuestra posición privilegiada como medios de comunicación en inglés, entonces vale la pena quedarnos y ocupar el espacio restante. Puede llegar el día en el que juzguemos que no podemos hacer nuestro trabajo y tendremos que reevaluarlo.

Queremos registrar lo que está pasando en la ciudad. Todavía hay 7 millones de personas que viven en Hong Kong y mucha gente en el extranjero y en la diáspora china. Queremos mostrar lo que sucede cuando una ciudad abierta que alguna vez fue libre y semidemocrática da paso a una situación más autoritaria, por mucho que el gobierno haya dicho que la NSL es similar a las del extranjero y ha traído paz y estabilidad. 

Creo que una de las razones por las que todavía estamos presentes es que nos hemos asegurado de no ser una plataforma de promoción de ninguna manera. Tenemos una postura estrictamente imparcial, estándares éticos que compartimos en línea y transparencia absoluta con nuestra financiación. En realidad, simplemente informamos sobre los hechos y permitimos que los lectores decidan.


Foto de Cheung Yin en Unsplash .

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